Bitcoin, yaratıcı bir ödeme ağı ve
yeni bir para birimidir.

Bitcoin, Ocak 2009’da oluşturulan dijital bir para birimidir. Gizemli ve takma adlı Satoshi Nakamoto tarafından bir teknik incelemede belirtilen fikirleri takip eder. Teknolojiyi yaratan kişi veya kişilerin kimliği hala bir gizemdir. Bitcoin, geleneksel online ödeme mekanizmalarından daha düşük işlem ücretleri vaadi sunar ve devlet tarafından verilen para birimlerinin aksine, merkezi olmayan bir otorite tarafından işletilir. Bitcoin bir tür kripto para birimidir. Fiziksel bitcoin yoktur, yalnızca herkesin şeffaf erişiminin olduğu halka açık bir defterde tutulan bakiyeler vardır. Tüm bitcoin işlemleri, büyük miktarda bilgi işlem gücü ile doğrulanır. Bitcoin’ler herhangi bir banka veya hükümet tarafından verilmez veya desteklenmez ve bireysel bitcoinler bir emtia olarak değerli değildir. Yasal ihale olmamasına rağmen, Bitcoin çok popülerdir ve altcoin olarak adlandırılan yüzlerce başka kripto paranın piyasaya sürülmesini tetiklemiştir. Bitcoin kısaltması ise ‘BTC’ dir.

Bitcoin sistemi, tümü bitcoin kodunu çalıştıran ve blok zincirini depolayan bir bilgisayarlar topluluğudur (“düğümler” veya “madenciler” olarak da adlandırılır). Metaforik olarak, bir blok zinciri bir bloklar topluluğu olarak düşünülebilir. Her blokta bir işlem koleksiyonu bulunur. Blok zincirini çalıştıran tüm bilgisayarlar aynı blok ve işlem listesine sahip olduğundan ve bu yeni blokların yeni bitcoin işlemleriyle doldurulduğunu şeffaf bir şekilde görebildiğinden, kimse sistemi aldatamaz. Bir bitcoin “düğümü” çalıştırsalar da çalıştırmasalar da herkes bu işlemlerin canlı olarak gerçekleştiğini görebilir. Ocak 2021 itibariyle Bitcoin’in yaklaşık 12.000 düğümü var ve bu sayı artıyor, bu da herhangi bir saldırıyı pek olası kılmıyor. Ancak bir saldırı olması durumunda, bitcoin madencileri muhtemelen kötü aktörün saldırıyı gerçekleştirmek için sarf ettiği çabayı boşa çıkaracak yeni bir blok zincirine geçecektir. Bitcoin jetonlarının bakiyeleri, onları oluşturmak için kullanılan matematiksel şifreleme algoritmasıyla birbirine bağlanan uzun sayı ve harf dizileri olan genel ve özel “anahtarlar” kullanılarak tutulur. Açık anahtar (bir banka hesap numarasıyla karşılaştırılabilir), dünyaya yayınlanan ve başkalarının bitcoin gönderebileceği adres olarak hizmet eder. Özel anahtarın, korunan bir sır olması amaçlanmıştır ve yalnızca bitcoin aktarımlarını yetkilendirmek için kullanılır. Bitcoin anahtarları, bitcoin ticaretini kolaylaştıran ve kullanıcıların madeni paraların sahipliğini takip etmesine olanak tanıyan fiziksel veya dijital bir cihaz olan bitcoin cüzdanı ile karıştırılmamalıdır. “Cüzdan” terimi biraz yanıltıcıdır, çünkü bitcoin’in merkezi olmayan yapısı, asla bir cüzdanda “depolanmadığı” anlamına gelir, bunun yerine merkezi olmayan bir şekilde bir blok zincirinde depolanır.